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Summit County Government

Posted on: May 20, 2020

Colorado Department of Human Services Extends Low-income Energy Assistance Program Beyond April 30

Summit County logo

Additional grant funding and impacts from the COVID-19 pandemic lead to LEAP application deadline extension

Contact: Janet Wolfson, CDHS Summit County Economic Security Programs Manager, (970) 668-9716

SUMMIT COUNTY – The Colorado Department of Human Services’ Low-income Energy Assistance Program, or LEAP, has extended its benefits beyond the April 30 deadline. LEAP is a federally funded program that provides heating assistance to individuals, families, and older adults to help cover the cost of utility bills.

“We recognize there is a real need for the families and individuals in our state at this time,” said LEAP Manager Theresa Kullen in an April 8 CHDS press release. “We are extending the deadline to submit applications so we can help as many people as possible over the next few weeks.”

Following the application deadline extension announcement, in early May Colorado was notified of an additional $15.4 million in funding through the Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act.  Combined with a positive funding balance prior to the CARES Act award, significant LEAP funding is currently available to those in need.

"This additional funding means the state is still taking LEAP applications, which is especially helpful to families facing hardship because of the ongoing COVID-19 situation," Department of Human Services Summit County Economic Security Programs Manager Janet Wolfson said. "We expect the program to accept applications into August. People can apply online on the Colorado PEAK website, by phone at 1-866-HEAT-HELP (1-866-432-8435), or pick up a paper application in several locations around the county including the Summit County Health and Human Services office, Family and Intercultural Resource Center, Summit County Elks Lodge Thursday night dinners, Dillon Community Church, or the Community and Senior Center."

In addition to subsidizing heating costs, LEAP provides assistance with equipment repair and replacement of inoperable heating tools. Residents with an annual income up to 60% of the state median income and an individual household monthly income not exceeding $2,371 per month, or $4,561 per month for a family of four, may be eligible for benefits.

As residents in Summit County continue to face economic and health challenges during the ongoing COVID-19 emergency, LEAP is reminding people that they do not need to choose between “heat and eat” when community resources are available to help. To date, LEAP has helped more than 66,500 households throughout Colorado with an average annual benefit of $372, according to the April 8 CDHS press release. Though the program is not intended to pay the entire cost of home heating, LEAP aims to help alleviate some of the burdens that come with Colorado’s colder months, especially during ongoing challenges associated with COVID-19 related economic impacts.

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El Departamento de Servicios Humanos de Colorado extiende el programa de asistencia de energía para bajos ingresos más allá del 30 de abril

Los fondos adicionales del subsidio y los impactos de la pandemia del COVID-19 conducen a la extensión de la fecha límite de solicitud LEAP

Contacto: Janet Wolfson, CDHS Gerente de Programas de Seguridad Económica del Condado de Summit, (970) 668-9716

CONDADO DE SUMMIT – El Programa de Asistencia de Energía para Bajos Ingresos del Departamento de Servicios Humanos de Colorado, o LEAP, ha extendido sus beneficios más allá del plazo del 30 de abril. LEAP es un programa financiado con fondos federales que brinda asistencia de calefacción a individuos, familias y adultos mayores para ayudar a cubrir el costo de las facturas de servicios públicos.

"Reconocemos que hay una necesidad real para las familias e individuos en nuestro estado en este momento", dijo la gerente de LEAP, Theresa Kullen, en un comunicado de prensa de CHDS del 8 de abril. "Estamos extendiendo el plazo para enviar solicitudes para que podamos ayudar a la mayor cantidad de personas posible en las próximas semanas".

Después del anuncio de la extensión de la fecha límite de solicitud, a principios de mayo Colorado recibió una notificación de $ 15.4 millones adicionales en fondos a través de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES). Combinado con un saldo de fondos positivo antes de la adjudicación de la Ley CARES, actualmente hay fondos significativos de LEAP disponibles para aquellos que lo necesitan.

"Este financiamiento adicional significa que el estado aún está recibiendo solicitudes LEAP, lo que es especialmente útil para las familias que enfrentan dificultades debido a la situación actual del COVID-19", dijo Janet Wolfson, Gerente de Programas de Seguridad Económica del Condado de Summit del Departamento de Servicios Humanos. "Esperamos que el programa acepte solicitudes hasta agosto. Las personas pueden presentar su solicitud en línea en el sitio web de Colorado PEAK, por teléfono al 1-866-HEAT-HELP (1-866-432-8435), o recoger una solicitud en papel en varios lugares en todo el condado, incluida la oficina de Salud y Servicios Humanos del Condado de Summit, el Centro de Recursos Familiares e Interculturales (FIRC), las cenas de los martes por la noche en Summit County Elks Lodge, la Iglesia de la Comunidad de Dillon o el Community and Senior Center".

Además de subsidiar los costos de calefacción, LEAP brinda asistencia con la reparación de equipos y el reemplazo de herramientas de calefacción inoperables. Los residentes con un ingreso anual de hasta el 60% del ingreso medio del estado y un ingreso mensual individual del hogar que no exceda de $ 2,371 por mes, o $ 4,561 por mes para una familia de cuatro, pueden ser elegibles para los beneficios.

A medida que los residentes en el Condado de Summit continúan enfrentando desafíos económicos y de salud durante la emergencia en curso del COVID-19, LEAP les recuerda a las personas que no necesitan elegir entre "calefacción y comer" cuando los recursos comunitarios están disponibles para ayudar. Hasta la fecha, LEAP ha ayudado a más de 66,500 hogares en todo Colorado con un beneficio anual promedio de $372, según el comunicado de prensa de CDHS del 8 de abril. Aunque el programa no está destinado a pagar el costo total de la calefacción del hogar, LEAP tiene como objetivo ayudar a aliviar algunas de las cargas que conllevan los meses más fríos de Colorado, especialmente durante los desafíos actuales asociados con los impactos económicos relacionados con COVID-19.

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