News Flash

Summit County Government

Posted on: June 12, 2020

A Commitment to Equity

Black Lives Matter

Let's lift our voices for an end to racial oppression

Contact: The Summit County Board of Commissioners: Karn Stiegelmeier, Thomas Davidson and Elisabeth Lawrence

SUMMIT COUNTY - Our nation and our community are facing tremendous stress, hardship and uncertainty. The COVID-19 pandemic, it’s social and economic tolls, the killings of George Floyd, Ahmaud Arbery and Breonna Taylor, and police brutality against peaceful protestors can all cause us to wonder whether this country, and even our own community, can deliver on its promises. We are deeply grateful for the many examples of generosity, kindness and compassion in our community. But these extraordinary circumstances have also exposed the disastrous effects of racism in our society, which has oppressed people of color on this continent every day since Christopher Columbus first crossed the Atlantic Ocean.

Approximately one-third of Summit County’s population is Hispanic. Yet Hispanic people account for more than 60% of our COVID-19 cases. This speaks to the fact that so many of our Latinx residents are essential front-line workers, with greater risk of exposure to infection; that avenues of information in Spanish are inadequate to inform and protect this community; that so many of our Latinx community members lack adequate housing; that many individuals and families don’t have access to adequate health care, often because of fear or linguistic and cultural barriers. These are fruits of many centuries of white supremacy, which endures today.

We can and do denounce overt acts of racism. The bigger question is how to address the systemic inequality that pervades American culture, including here in Summit County. Solutions are complicated, difficult and not accomplished overnight. Addressing health inequity is one of Summit County’s three long-term, strategic community health goals. Over the last decade, for example, Summit County has significantly diversified the staff in all of our health and human services departments; increased the quantity and quality of communication to our Spanish-speaking residents; utilized critical cultural brokers internally and externally to better engage with Latinx residents; expanded access to child care, health care, workforce housing and mental health services; and consistently provided substantial financial support to nonprofit partners, like FIRC and the Summit Community Care Clinic, which work for greater equity in our community every day.

We are making progress, but we know this is not enough, and we do make mistakes along the way. True economic justice, real health equity and honest criminal justice reform require a clear-eyed acknowledgment of the problem, as well as significant mobilization of resources across the community. Continued progress requires active listening and learning on our part. We welcome, value and appreciate our community’s feedback and input, and we are committed to doing our part to increase equity, access and opportunity for people of color in Summit County.

The COVID-19 crisis and the grassroots uprising against systemic racism are shining a bright light on inequities, and they present us with an opportunity to do more and be better. Rather than choosing small, incremental steps that tinker around the edges, we will chart a new path forward that reimagines our economic, social and cultural future. We will not allow the economic impacts of the COVID-19 pandemic to exacerbate wealth and income inequality; we will rebuild in a way that helps to bridge those gaps and recognizes the dignity of the hard work that keeps this place running. We will not look the other way when we see the health impacts of inadequate housing; we will use these very difficult lessons to plan for new and better neighborhoods for local workers.

It is our choice. And it is yours, as well. We ask you, our community members, to lift your voices and call for an end to oppression, an end to white supremacy, an end to economic systems that tilt so heavily in the favor of the privileged. Let’s join together in solidarity for a stronger, fairer, safer and kinder world.


###

Artículo de Opinión: Un Compromiso para la Equidad

Por la Junta de Comisionados del Condado de Summit: Karn Stiegelmeier, Thomas Davidson y Elisabeth Lawrence

Nuestra nación y nuestra comunidad enfrentan un tremendo estrés, dificultades e incertidumbre. La pandemia de COVID-19, sus peajes sociales y económicos, los asesinatos de George Floyd, Ahmaud Arbery y Breonna Taylor, y la brutalidad policial contra manifestantes pacíficos nos hacen preguntarnos si este país, e incluso nuestra propia comunidad, puede cumplir con su promesas. Estamos profundamente agradecidos por los muchos ejemplos de generosidad, amabilidad y compasión en nuestra comunidad. Pero estas circunstancias extraordinarias también han expuesto los efectos desastrosos del racismo en nuestra sociedad, que ha oprimido a las personas de color en este continente todos los días desde que Cristóbal Colón cruzó por primera vez el Océano Atlántico.

Aproximadamente un tercio de la población del condado de Summit es hispana. Sin embargo, los hispanos representan más del 60% de nuestros casos de COVID-19. Esto habla del hecho de que muchos de nuestros residentes latinos son trabajadores esenciales de primera línea, con un mayor riesgo de exposición a la infección; que las vías de información en español son inadecuadas para informar y proteger a esta comunidad; que muchos de los miembros de nuestra comunidad Latina carecen de una vivienda adecuada; que muchas personas y familias no tienen acceso a una atención médica adecuada, a menudo por miedo o barreras lingüísticas y culturales. Estos son frutos de muchos siglos de supremacía blanca, que perdura hoy.

Podemos y denunciamos actos abiertos de racismo. La pregunta más importante es cómo abordar la desigualdad sistémica que impregna la cultura estadounidense, incluso aquí en el condado de Summit. Las soluciones son complicadas, difíciles y no se logran de la noche a la mañana. Abordar la inequidad en salud es uno de los tres objetivos estratégicos de salud comunitaria a largo plazo del Condado de Summit. En la última década, por ejemplo, el Condado de Summit ha diversificado significativamente el personal en todos nuestros departamentos de salud y servicios humanos; aumentó la cantidad y calidad de comunicación a nuestros residentes de habla hispana; utilizó intermediarios culturales críticos interna y externamente para interactuar mejor con los residentes latinos; expandiendo el acceso a cuidado infantil, atención médica, vivienda laboral y servicios de salud mental; y siempre brindó un apoyo financiero sustancial a socios sin fines de lucro, como FIRC y la Clínica Comunitaria de Summit, que trabajan para lograr una mayor equidad en nuestra comunidad todos los días.

Estamos progresando, pero sabemos que esto no es suficiente, y cometemos errores en el camino. La verdadera justicia económica, la verdadera equidad en salud y la reforma honesta de la justicia penal requieren un reconocimiento claro del problema, así como una movilización significativa de recursos en toda la comunidad. El progreso continuo requiere escuchar de forma activa y un aprendizaje de nuestra parte. Damos la bienvenida, valoramos y apreciamos los comentarios y aportes de nuestra comunidad, y estamos comprometidos a hacer nuestra parte para aumentar la equidad, el acceso y las oportunidades para las personas de color en el Condado de Summit.

La crisis de COVID-19 y el levantamiento comunitario contra el racismo sistémico saca a la luz las desigualdades y nos presentan la oportunidad de hacer más y ser mejores. En lugar de elegir pequeñas medidas progresivas que solo hacen pequeños ajustes, trazaremos un nuevo camino hacia adelante que reinvente nuestro futuro económico, social y cultural. No permitiremos que los impactos económicos de la pandemia de COVID-19 exacerben la desigualdad de riqueza e ingresos; reconstruiremos de una manera que ayude a cerrar esas brechas y reconozca la dignidad del arduo trabajo que mantiene este lugar en funcionamiento. No miraremos para otro lado cuando veamos los impactos en la salud de una vivienda inadecuada; Utilizaremos estas lecciones muy difíciles para planificar vecindarios nuevos y mejores para los trabajadores locales.

Es nuestra elección. Y es tuya también. Les pedimos a ustedes, los miembros de nuestra comunidad, que alcen sus voces y pidan el fin de la opresión, el fin de la supremacía blanca, el fin de los sistemas económicos que se inclinan fuertemente a favor de los privilegiados. Unámonos solidariamente para un mundo más fuerte, más justo, más seguro y más amable.


###

Facebook Twitter Email

Other News in Summit County Government

emergency resources page 1

Summit County emergency resources

Posted on: March 18, 2020
SC Public Health 3c

Standing Public Health Order

Posted on: March 17, 2020
CDC illustration of ultrastructural morphology exhibited by coronaviruses.

Colorado Has First Case of COVID-19

Posted on: March 5, 2020
CDC illustration of ultrastructural morphology exhibited by coronaviruses.

Coronavirus Risk Low in Summit County

Posted on: February 28, 2020
A sign on the County Courthouse door indicates the building is a polling center.

Early Voting Open in Summit County

Posted on: October 29, 2019
Officials from Summit County and Silverthorne cut a ribbon across the new trail.

Cortina Trail Now Open

Posted on: October 7, 2019
Residences in Frisco

Notices of Valuation Mailed May 1

Posted on: May 1, 2019
Duane Dailey, Veterans Service Officer

Mobile Vet Center Arrives Feb. 19

Posted on: February 15, 2019

Utility Outages in Summit County

Posted on: February 8, 2019