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Summit County Government

Posted on: August 12, 2020

Wildfire Smoke Impacting Summit County Air Quality

SC Air Quality

Smoke may pose health concerns for certain individuals, particularly during the pandemic

Contact: Nicole Valentine, Public Affairs Coordinator - Public Health

SUMMIT COUNTY –  The Colorado Department of Public Health & Environment (CDPHE) issued an air quality health advisory for wildfire smoke in Summit County beginning at 9 a.m., Wednesday, Aug. 12, lasting until 9 a.m., Thursday, Aug. 13. There are currently no active wildfires burning in Summit County, but air quality has been impacted by wildfire activity in surrounding areas, including Pine Gulch and Glenwood Canyon, and smoke is present locally. 

“This is especially concerning in the context of the pandemic, as many of the symptoms of smoke exposure are similar to COVID-19 infection,” Summit County Public Health Director Amy Wineland said. “Individuals may experience symptoms such as dry cough, sore throat and difficulty breathing, which can be attributed to both wildfire smoke and COVID-19. It is important to take note if you experience fever, chills, muscle aches, body aches or diarrhea, as these are not related to smoke exposure and are symptoms of COVID-19.” 

Individuals who experience these symptoms can consult the CDC COVID-19 self-checker to help determine whether further assessment or testing for COVID-19 is needed. Anyone experiencing severe symptoms, such as difficulty breathing or chest pain, should immediately call 911.

Those diagnosed with COVID-19 who currently have the virus or are recovering from it are at increased risk from wildfire smoke due to compromised heart and/or lung function related to COVID-19 and should follow the recommendations below to limit their exposure to wildfire smoke.

"This is one instance where it may not be safer in the great outdoors," Wineland said.

Individuals should continue self-quarantine or isolation within their homes or public housing provided by Summit County for those who are unable to quarantine at home.

Public Health Wildfire Smoke Recommendations: If smoke is thick or becomes thick in your neighborhood, you may want to remain indoors. This is especially true for those with heart disease, respiratory illnesses, the very young and the elderly. Consider limiting outdoor activity when moderate to heavy smoke is present. Consider relocating temporarily if smoke is present indoors and is making you ill. If visibility is less than 5 miles in your neighborhood, smoke has reached levels that are unhealthy. 

References of 5-mile visibility are as follows:

  • If you are in downtown Dillon or Frisco and unable to see Buffalo Mountain
  • If you are in Breckenridge and unable to see the mountain tops above the ski area.

To mitigate exposure to smoke, public health officials recommend that residents and visitors, especially sensitive individuals, take the following precautions:

  • Reduce prolonged or heavy exertion. It’s OK to be active outside, but take more breaks and do less intense activities. Watch for symptoms such as coughing or shortness of breath.
  • Consider relocating temporarily if smoke is present indoors and is making you ill.
  • Drink plenty of fluids to keep your respiratory membranes moist.
  • If you develop symptoms suggestive of lung or heart problems, including chest pain or tightness, shortness of breath or extreme fatigue, consult a medical provider as soon as possible. 

“While cloth masks help protect against the spread of respiratory droplets that transmit COVID-19, they do not protect you from the harmful effects of wildfire smoke particles, which can travel through a fabric face covering,” said Wineland. “We all need to be vigilant and follow preventative measures to avoid exposure to smoke during the pandemic.”

Consult the CDC COVID-19 Self-Checker if you are experiencing symptoms, to help you determine whether you need further assessment or testing for COVID-19.

For more information describing wildfire smoke and protective measures in the context of COVID-19, visit the Summit County Public Health Blog.

Local air quality information is available at the Summit County Government wildfire smoke page.

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El humo de los incendios forestales afecta la calidad del aire del Condado de Summit

El humo puede causar problemas de salud para ciertas personas, especialmente durante la pandemia

Contacto: Nicole Valentine, Coordinadora de Asuntos Públicos, Salud Pública del Condado de Summit

CONDADO DE SUMMIT – El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE),  emitió un aviso de salud sobre la calidad del aire para el humo de incendios forestales en el Condado de Summit a partir de las 9 a. m. del Miércoles 12 de agosto y que durará hasta las 9 a. m. del Jueves 13 de agosto. Actualmente no hay incendios forestales activos en el condado de Summit, pero la calidad del aire se ha visto afectada por la actividad de los incendios forestales en las áreas circundantes, incluidas Pine Gulch y Glenwood Canyon, y hay humo a nivel local.

“Esto es especialmente preocupante en el contexto de la pandemia, ya que muchos de los síntomas de la exposición al humo son similares a la infección por COVID-19,” dijo Amy Wineland, Directora de Salud Pública del Condado de Summit. “Las personas pueden tener síntomas como tos seca, dolor de garganta y dificultad para respirar, que se pueden atribuir tanto al humo de los incendios forestales como al COVID-19. Es importante tomar nota si tiene fiebre, escalofríos, dolores musculares, corporales o diarrea, ya que estos no están relacionados con la exposición al humo y son síntomas de COVID-19.” 

Las personas que sufren estos síntomas pueden consultar el autoverificador de COVID-19 de el CDC para ayudar a determinar si se necesitan más evaluaciones o pruebas de COVID-19. Cualquier persona que experimente síntomas graves, como dificultad para respirar o dolor en el pecho, debe llamar de inmediato al 911.

Aquellos diagnosticados con COVID-19 que actualmente tienen el virus o se están recuperando de él tienen un mayor riesgo al humo de incendios forestales debido al compromiso de la función cardíaca y / o pulmonar relacionada con COVID-19 y deben seguir las recomendaciones a continuación para limitar su exposición al humo de incendios forestales.

"Este es un caso en que tal vez uno no sea más seguro en al aire libre," dijo Wineland.

Las personas deben continuar con el auto cuarentena o el aislamiento dentro de sus hogares o en la vivienda pública proporcionada por el condado de Summit para aquellos que no pueden ponerse en cuarentena en casa.

Recomendaciones de el Departamento de Salud Pública sobre el humo de incendios forestales: si el humo es denso o se vuelve espeso en su vecindario, es posible que desee permanecer en el interior. Esto es especialmente cierto para las personas con enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias, los muy jóvenes y los ancianos. Debe considerar en reducir la actividad en al aire libre cuando hay humo de moderado a denso. Debe considerar la posibilidad de mudarse temporalmente si hay humo en el interior y lo está enfermando. Si la visibilidad es de menos de 5 millas en su vecindario, el humo ha alcanzado niveles que no son saludables.

Las referencias de visibilidad de 5 millas son las siguientes:

  • Si se encuentra en el centro de Dillon o Frisco y no puede ver Buffalo Mountain.
  • Si se encuentra en Breckenridge y no puede ver las cimas de las montañas sobre la zona de esquíar.

Para mitigar la exposición al humo, los funcionarios de salud pública recomiendan que los residentes y visitantes, especialmente las personas susceptibles, tomen las siguientes precauciones:

  • Debe reducir el esfuerzo prolongado o intenso. Está bien estar activo al aire libre, pero tome más descansos y realice actividades menos intensas. Esté atento a síntomas como tos o dificultad para respirar.
  • Concidera reubicarse temporalmente si hay humo en el interior y lo enferma.
  • Beba muchos líquidos para mantener húmedas las membranas respiratorias.       
  • Si presenta síntomas que sugieran problemas pulmonares o cardíacos, como dolor u opresión en el pecho, dificultad para respirar o fatiga extrema, consulte a un proveedor médico lo antes posible.

“Si bien las máscaras de tela ayudan a proteger contra la propagación de las gotitas respiratorias que transmiten COVID-19, no lo protegen de los efectos dañinos de las partículas de humo de los incendios forestales, que pueden viajar a través de la tela que cubre la cara,” dijo Wineland. “Todos debemos estar atentos y seguir medidas preventivas para evitar la exposición al humo durante la pandemia.”

Consulte al autoevaluación de COVID-19 de los CDC si tiene síntomas, para que le ayude a determinar si necesita más evaluaciones o pruebas para detectar COVID-19.

Para obtener más información que describe el humo de los incendios forestales y las medidas de protección en el contexto de COVID-19, visite el Summit County Public Health Blog.

La información local sobre la calidad del aire está disponible en Summit County Government wildfire smoke page.

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