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Summit County Government

Posted on: August 26, 2020

BOCC Places Measures on Ballot to Stabilize County Services

SC Library

The ballot question would maintain current funding levels for existing programs by blocking state-imposed changes in assessed value calculations

Contacts:

Thomas Davidson, Board of County Commissioners, 970-333-9817

Scott Vargo, County Manager, 970-453-3404

SUMMIT COUNTY – The Board of County Commissioners voted unanimously in favor of a resolution to place a measure on Summit County’s November ballot that would prevent steep, state-imposed cuts to existing County services. The measure would authorize the board to adjust County mill levies for the sole purpose of maintaining existing County services, including those recently approved by local voters, such as wildfire protection, mental health, open space protection, recycling and emergency services.

"State formulas for property tax collection penalize local communities in rural areas that have a high proportion of residential properties, relative to commercial properties," Summit County Commissioner Thomas Davidson said. "We fall in that boat, and now we’re in a position to lose vital services that Summit County residents rely on: child care, snow plowing, Recpath maintenance, public health services – the list goes on and on. There wouldn’t be a corner of the County that would go untouched."

The proposed measure would allow the board to make mill levy adjustments only to maintain actual tax revenues that will otherwise be lost because of statewide property tax assessment rates imposed by the Gallagher Amendment to the Colorado Constitution.

Because of the amendment formula’s severe impacts to public services, many other jurisdictions have passed very similar measures. Summit County voters approved similar stabilization measures by Colorado Mountain College, Summit Fire & EMS and Red, White & Blue Fire District in November 2018. Many other Colorado counties, including Park, Grand, Eagle, Alamosa, Ouray, Broomfield and San Miguel, have certified or are considering similar ballot measures this November.

Without such a remedy, Summit County revenues will fall by an estimated $5.6 million annually, beginning in 2022. The revenue reductions would result in significant programmatic and service cuts. The lion’s share of the County budget is dedicated to personnel costs, so these cuts would necessarily include significant County staffing reductions. The County has directed its departments and asked its elected offices to develop 2021 budget requests that identify 10% expense reductions in anticipation of lower revenues. The County has also postponed budgeted pay increases in 2020, canceled or deferred a number of capital projects and equipment purchases and aggressively sought out grant opportunities including those tied to COVID-19 to reduce its impact on County emergency reserves.

"Our County employees are the backbone of what we do for this community, day in and day out, and we would have no choice but to reduce our workforce and the services we provide," County Commissioner Karn Stiegelmeier said.

According to current projections, state formulas for local property taxes would cause the following annual revenue reductions for Summit County services:

  • Open Space and Trails: $394,000 per year
  • Strong Future services (mental health and SMART program, recycling/sustainability, wildfire mitigation, preschool, public facilities): $1.4 million per year
  • Safety First services (ambulance services, 911 center, hazardous waste collection, mining cleanup and river restoration): $701,000 per year
  • Road and Bridge maintenance and services: $239,000 per year
  • 2010 Fund (workforce housing, wildfire mitigation, Recpath maintenance, energy efficiency in public buildings: $279,000 per year
  • General Operating (Public Health, Youth and Family/Mountain Mentors, Community and Senior Center services, General Support Services, Emergency Management, Noxious Weed Control, Elected Offices, Animal Shelter, Community Development services, Environmental Health): $1.55 million per year 
  • Social Services: $45,000 per year
  • Right Start early childhood programs: $147,000 per year
  • Libraries: $189,000 per year

"Voters have gone to ballot on several occasions and said, ’Yes, these are our priorities, these are our values, this is our vision for Summit County," Davidson said. "These antiquated and arbitrary state revenue formulas threaten to undermine all that progress we’ve made for our local community."

The Gallagher Amendment was adopted by Colorado voters in 1982. Under the Gallagher Amendment, the portion of residential property that is subject to taxation, referred to as the "assessed value," drops when residential property values statewide grow at a faster rate than nonresidential properties. So when home values grow faster than business values, as has been the case in Summit County for decades, homeowners pay proportionately less than businesses.

Since 1982, residential property values in Colorado have grown faster than nonresidential properties, causing the assessment rate on residential properties to drop from 21 percent in 1982 to 7.15 percent today, according to the Colorado Department of Treasury. The assessment rate on Colorado businesses is 29 percent.

The original aim of the Gallagher Amendment was to stabilize residential property taxes in Colorado, which had been rising throughout the 1970s as the state’s population boomed. The amendment froze the ratio of total residential property value in the state at 45 percent and non-residential property value at 55 percent.

Because residential property development has vastly outpaced non-residential development in Colorado, with residential property now making up 80 percent of the total assessed value statewide, Colorado’s residential property owners now pay only one-quarter as much as they used to. As residential property values continue on their upward trend, revenues for state and local services are continually ratcheted downward.

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BOCC Coloca Medidas en la Votación para Estabilizar los Servicios del Condado

La pregunta en la votación mantendría los niveles de financiamiento actuales para los programas existentes al bloquear los cambios impuestos por el estado en los cálculos de las valorizaciones.

Contactos:

Thomas Davidson, Junta de Comisionados del Condado, 970-333-9817

Scott Vargo, Administrador del Condado, 970-453-3404

CONDADO DE SUMMIT - La Junta de Comisionados del Condado votó por unanimidad a favor de una resolución para colocar una medida la votación del condado de Summit en noviembre que evitaría los recortes abruptos impuestos por el estado a los servicios existentes del condado. La medida autorizaría a la junta a ajustar los impuestos  municipales con el único propósito de mantener los servicios existentes del condado, incluidos los aprobados recientemente por los votantes locales, como protección contra incendios forestales, salud mental, protección de espacios abiertos, reciclaje y servicios de emergencia.

"Las fórmulas estatales para la recaudación de impuestos a la propiedad penalizan a las comunidades locales en áreas rurales que tienen una alta proporción de propiedades residenciales, en relación con las propiedades comerciales," dijo el comisionado del condado de Summit, Thomas Davidson. "Encajamos en esa descripción, y ahora estamos en posición de perder servicios vitales de los que dependen los residentes del condado de Summit: cuidado de niños, quita nieve, mantenimiento de senderos de recreación, servicios de salud pública; la lista sigue y sigue. No habría un rincón del condado que se quedara sin tocar."

La medida propuesta permitiría a la junta hacer ajustes a los impuestos municipales solo para mantener los ingresos fiscales reales que de otro modo se perderían debido a la tasa de impuestos a la propiedad en todo el estado impuestas por la Enmienda Gallagher a la Constitución de Colorado.

Debido a los severos impactos de la fórmula de la enmienda en los servicios públicos, muchas otras jurisdicciones han aprobado medidas muy similares. Los votantes del condado de Summit aprobaron medidas de estabilización similares por parte de Colorado Mountain College, Summit Fire & EMS y Red, White & Blue Fire District en noviembre del 2018. Muchos otros condados de Colorado, incluidos Park, Grand, Eagle, Alamosa, Ouray, Broomfield y San Miguel, han certificado o están considerando medidas de votación similares este noviembre.

Sin tal remedio, los ingresos del condado de Summit se reducirán en un estimado de $5.6 millones anuales, a partir del 2022. Las reducciones de ingresos resultarían en importantes recortes programáticos y de servicios. La mayor parte del presupuesto del condado se dedica a los costos de personal, por lo que estos recortes necesariamente incluirían reducciones significativas de personal del condado. El Condado se ha dirigido a sus departamentos y ha pedido a sus oficinas electas que desarrollen solicitudes de presupuesto para 2021 que identifiquen reducciones de gastos del 10% en previsión de menores ingresos. El Condado también pospuso los aumentos salariales presupuestados en 2020, canceló o difirió una serie de proyectos de capital y compras de equipos y buscó agresivamente oportunidades de subsidios, incluidas las vinculadas a COVID-19 para reducir su impacto en las reservas de emergencia del Condado.

"Nuestros empleados del condado son la columna vertebral de lo que hacemos por esta comunidad, día tras día, y no tendríamos más remedio que reducir nuestra fuerza laboral y los servicios que brindamos," dijo la comisionada del condado Karn Stiegelmeier.

De acuerdo con las proyecciones actuales, las fórmulas estatales para los impuestos locales a la propiedad causarían las siguientes reducciones de ingresos anuales para los servicios del condado de Summit:

  • Espacios Abiertos y Senderos: $394,000 por año 
  • Strong Future Services (salud mental y programa SMART (siglas en inglés), reciclaje / sostenibilidad, mitigación de incendios forestales, preescolar, instalaciones públicas): $1.4 millones por año
  • Servicios de Seguridad Primero (servicios de ambulancia, centro 911, recolección de desechos peligrosos, limpieza minera y restauración de ríos): $701,000 por año
  • Mantenimiento y servicios de carreteras y puentes: $239,000 por año
  • Fondo del 2010 (vivienda para la fuerza laboral, mitigación de incendios forestales , Mantenimiento de Senderos Recreativos, eficiencia energética en edificios públicos: $279,000 por año
  • Operación general (salud pública, jóvenes y familiares / mentores de montaña, servicios de centros comunitarios y para personas mayores, servicios de apoyo general, manejo de emergencias, control de malezas nocivas, oficinas electas, refugio de animales, comunidad Servicios de desarrollo, salud ambiental): $1.55 millones por año 
  • Servicios sociales: $45,000 por año
  • Programas de la infancia temprana de Right Start: $147,000 por año
  • Bibliotecas: $189,000 por año

"Los votantes han ido a las urnas en varias ocasiones y han dicho: ’Sí, estas son nuestras prioridades, estos son nuestros valores, esta es nuestra visión para el condado de Summit," Davidson dijo. "Estas fórmulas de ingresos estatales anticuadas y arbitrarias amenazan con perjudicar todo el progreso que hemos logrado para nuestra comunidad local."

La Enmienda Gallagher fue adoptada por los votantes de Colorado en 1982. Bajo la Enmienda Gallagher, la parte de la propiedad residencial que está sujeta a impuestos, denominada "valor catastral", disminuye cuando los valores de las propiedades residenciales en todo el estado crecen a un ritmo más rápido que las propiedades no residenciales . Entonces, cuando los valores de las casas crecen más rápido que los valores comerciales, como ha sido el caso en el condado de Summit durante décadas, los propietarios pagan proporcionalmente menos que las empresas.

Desde 1982, los valores de las propiedades residenciales en Colorado han crecido más rápido que las propiedades no residenciales, lo que ha provocado que la tasa de evaluación de las propiedades residenciales baje del 21 por ciento en 1982 al 7.15 por ciento en la actualidad, según el Departamento de Tesorería de Colorado. La tasa de evaluación de las empresas de Colorado es del 29 por ciento.

El objetivo original de la Enmienda Gallagher era estabilizar los impuestos a la propiedad residencial en Colorado, que habían aumentado durante la década de 1970 a medida que la población del estado crecía. La enmienda congeló la proporción del valor total de la propiedad residencial en el estado en un 45 por ciento y el valor de la propiedad no residencial en un 55 por ciento.

Debido a que el desarrollo de propiedades residenciales ha superado ampliamente el desarrollo no residencial en Colorado, y las propiedades residenciales ahora representan el 80 por ciento del valor catastral total en todo el estado, los propietarios de propiedades residenciales de Colorado ahora pagan solo una cuarta parte de lo que solían pagar. A medida que los valores de las propiedades residenciales continúan en su tendencia ascendente, los ingresos por servicios estatales y locales se reducen continuamente.

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