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Summit County Government

Posted on: September 23, 2020

Public Health Investigates COVID-19 Outbreak at Summit Middle School

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Two cases reported among staff members; all cases have been isolated and close contacts have been quarantined

Contacts: Nicole Valentine, Public Affairs Coordinator, Summit County Public Health; Mikki Grebetz, Communications Coordinator, Summit School District

SUMMIT COUNTY – The Summit County Public Health Department, in coordination with the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) and Summit School District, is investigating an outbreak of COVID-19 among staff members at Summit Middle School. Two positive cases have been reported among two non-classroom staff members.

"Outbreaks like these can be expected in the wake of schools reopening, as community members are interacting more,” Summit Public Health Director Amy Wineland said. "The school district has implemented protocols including a symptom tracker and the use of cohorts to reduce the risk of transmission, however this serves as a reminder that COVID-19 is circulating in the community and we all must be vigilant in wearing masks, washing hands, staying home if sick, and getting tested as soon as symptoms develop, in order to protect ourselves and one another." 

Summit County Public Health has a dedicated team of contact tracers that works directly with Summit School District to monitor for outbreaks, isolate students and staff who test positive, perform contact tracing for close contacts and quarantine individuals who have come in close contact with positive cases. The goals of the partnership are to keep schools open, minimize the potential for outbreaks, isolate and address any outbreaks that do occur and prevent further spread of COVID-19 within the school district.

The first staff member became symptomatic on Sept. 8 and the second on Sept. 17. They were tested on Sept. 9 and 20, respectively. County Public Health was notified of the first positive test result on Sept. 10. The agency received the second positive test result on Sept. 22.

Summit County Public Health has learned that the two staff members worked in close proximity to each other. School staff and faculty members have been diligent in following proper PPE procedures and other health guidelines. Public health officials do not believe that the infected individuals posed a significant risk to students at Summit Middle School, so the outbreak has not impacted instruction. All Summit School District students are kept to their cohorts, and the school has been following local public health recommendations and state protocols.

“We are concerned about the individuals who have tested positive, and we wish to offer them confidentiality and privacy during this time,” said Superintendent of Schools Dr. Marion Smith, Jr. “We are also working closely with local public health to make sure we are being actionable in keeping other staff and scholars safe.”

Summit County Public Health has completed a thorough investigation of the positive cases’ close contacts. All positive cases have been placed in isolation, and all close contacts have been placed under quarantine.

This outbreak underscores how easily COVID-19 can spread. Public health officials and Summit School District ask that parents be especially diligent in checking for symptoms and filling out the symptom tracker each day before their children go to school.

“We advise parents of Summit Middle School students to watch for symptoms; if symptoms develop, they should get tested immediately at one of our free community locations, and it is critical that they stay home if sick," said Elizabeth Edgar, mental and physical health coordinator for Summit School District. "This same message applies to all residents of Summit County.”

Summit County reminds the community that the best strategies to mitigate COVID-19 are the Six Commitments to Containment: wear a mask, maintain 6 feet of distance, wash your hands, stay home if sick, get tested at the first sign of symptoms and get a flu shot. 

Additional recommendations for parents can be found on the Summit School District website.

Information on the contact tracing process in schools is available on the Summit County Government website.

COVID-19 free testing locations and information available here.

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Salud Pública Investiga el Brote de COVID-19 en Summit Middle School

Se reportaron dos casos entre miembros del personal; todos los casos conocidos han sido aislados y los contactos cercanos han sido puestos en cuarentena

Contactos:Nicole Valentine, Coordinadora de Asuntos Públicos, Salud Pública del Condado de Summit; Mikki Grebetz, Coordinador de Comunicaciones, el Distrito Escolar del Condado Summit

CONDADO DE SUMMIT - El Departamento de Salud Pública del Condado de Summit, en coordinación con el Departamento de Colorado de Salud Pública y Medio Ambiente (CDPHE) y el Distrito Escolar del Condado de Summit, está investigando un brote de COVID-19 entre los miembros del personal de la Escuela Secundaria de Summit. Se han informado dos casos positivos entre dos miembros del personal que no están trabajando en las aulas.

"Se pueden esperar brotes como estos después de la reapertura de las escuelas, ya que los miembros de la comunidad están interactuando más," dijo la Directora de Salud Pública de Summit, Amy Wineland. "El distrito escolar ha implementado protocolos que incluyen un rastreador de síntomas y el uso de grupos para reducir el riesgo de transmisión, sin embargo, esto sirve como un recordatorio de que COVID-19 está circulando en la comunidad y todos debemos estar atentos al usar cubrebocas, lavarnos las manos, quedarnos en casa si estamos enfermos y hacernos la prueba tan pronto como se desarrollen los síntomas, para protegernos nosotros mismos y a los demás." 

El Departamento de Salud Pública del Condado de Summit tiene un equipo dedicado de rastreadores de contactos que trabaja directamente con el Distrito Escolar del Condado de Summit para monitorear brotes, aislar a los estudiantes y al personal que dan positivo, realizar el rastreo de contactos para contactos cercanos y poner en cuarentena a las personas que han tenido contacto cercano con casos positivos. Los objetivos de la asociación son mantener las escuelas abiertas, minimizar el potencial de brotes, aislar y abordar cualquier brote que ocurra y prevenir una mayor propagación de COVID-19 dentro del distrito escolar.

El primer miembro del personal presentó síntomas el 8 de Septiembre y el segundo el 17 de Septiembre. Hicieron las pruebas para COVID-19 el 9 y 20 de Septiembre, respectivamente. La Salud Pública del Condado de Summit fue notificada del primer resultado positivo de la prueba el 10 de Septiembre. La agencia recibió el segundo resultado positivo de la prueba el 22 de Septiembre.

Los funcionarios de salud pública se enteró de que los dos miembros del personal trabajaban en una proximidad muy cercana el uno del otro. El personal de la escuela y los miembros de la facultad han sido diligentes en seguir los procedimientos adecuados de PPE y otras pautas de salud. Los funcionarios de salud pública no creen que las personas infectadas representen un riesgo significativo para los estudiantes de Summit Middle School, por lo que el brote no ha afectado la instrucción. Todos los estudiantes del Distrito Escolar del Condado de Summit se mantienen en sus grupos y la escuela ha estado siguiendo las recomendaciones de salud pública local y los protocolos estatales.

“Estamos preocupados por las personas que dieron positivo en la prueba y deseamos ofrecerles confidencialidad y privacidad durante este tiempo,” dijo el Superintendente de las Escuelas, Dr. Marion Smith, Jr. “También estamos trabajando en estrecha colaboración con la salud pública local para asegurarnos de que estamos actuando para mantener seguros a otros miembros del personal y los estudiantes."

Salud Pública del Condado de Summit ha completado una investigación exhaustiva de los contactos cercanos de los casos positivos. Todos los casos positivos se han aislado y todos los contactos cercanos se han puesto en cuarentena.

Este brote subraya la facilidad con la que se puede propagar COVID-19. Los funcionarios de salud pública y el Distrito Escolar del Condado de Summit piden que los padres sean especialmente diligentes en verificar los síntomas y completar el registro de síntomas todos los días antes de que sus hijos vayan a la escuela.

“Aconsejamos a los padres de los estudiantes de Summit Middle School que estén atentos a los síntomas; si se presentan síntomas, deben hacerse la prueba de inmediato en una de nuestras ubicaciones comunitarias gratuitas, y es crucial que se queden en casa si están enfermos," dijo Elizabeth Edgar, coordinadora de salud física y mental del Distrito Escolar del Condado de Summit. "Este mismo mensaje se aplica a todos los residentes del Condado de Summit."

El Condado de Summit le recuerda a la comunidad que las mejores estrategias para mitigar el COVID-19 son los Seis Compromisos de Contención: use un cubrebocas, mantenga 6 pies de distancia, lávese las manos, quédese en casa si está enfermo, hágase la prueba a la primera señal de síntomas y obtenga una vacuna contra la influenza. 

Se pueden encontrar recomendaciones adicionales para los padres en el sitio web del Distrito Escolar de Summit.

La información sobre el proceso de rastreo de contactos en las escuelas está disponible en el sitio web del Gobierno del Condado de Summit.

Información y ubicaciones de prueba gratuitas de COVID-19 disponibles aquí.

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