News Flash

Summit County Government

Posted on: October 28, 2020

Public Health Investigates COVID-19 Outbreak among High School Students due to Parties

Summit County logo

Public Health reports twenty-two cases among students; evidence suggests transmission occurred through parties and gatherings

Contact: Nicole Valentine, Public Affairs Coordinator, Summit County Public Health

SUMMIT COUNTY – The Summit County Public Health Department, in coordination with the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE), is investigating numerous cases of COVID-19 among Summit High School students. The High School has twenty-two confirmed cases among students. While some students did attend classes together, transmission is suspected to have occurred through social gatherings and parties outside of school.

“We are aware of at least one party that several of the infected individuals attended, including students that were known positive cases and close contacts of positive cases that had been ordered by public health officials to isolate or quarantine,” Summit County Public Health Director Amy Wineland said. “We are dismayed at the direct violation of the stay at home orders, and that parents permitted students to disregard their isolation and quarantine orders. This puts everyone in our community at risk. While these students may not become terribly ill, increased transmission of the virus puts vulnerable members of the community at grave risk.  Additionally, community members likely suffer the consequences of our rising case numbers if the state steps in and closes businesses in Summit County in order to mitigate the spread and disrupt in-person learning.”

Summit High School temporarily suspended in person learning for two weeks in order to help with enforcement of isolation and quarantine orders. The school district intends to bring students and teachers back to in classroom learning beginning Nov. 9. 

While public health officials received the majority of the positive test results Oct. 16 through Oct. 22, many of the positive cases did not have classes together or other proof of in-school transmission. To be classified as an outbreak, Public Health officials must identify a clear link between two or more positive cases and be able to demonstrate that transmission of the virus occurred within the school structure.

Many of the students were known to have spent time together socially outside of school. Several attended a party held the weekend of Oct. 10-11 and others attended an out of town sporting event. A large party thrown on Oct. 17 is believed to be the primary catalyst for the spread of the virus among the high school students. Nine students that tested positive for COVID-19 attended the party. Two of which reportedly attended the party while under orders to quarantine and while in their infectious period. Those infected at the party in turn spread the virus to other groups of students.

Public health officials are urging students who attended any of these gatherings and believe they may have been exposed to get tested. Testing is available to the public at no cost at the Frisco testing locations and a doctor’s note is not necessary. Individuals can call 970-668-5584 to receive a telephone screening (no prescription required) and testing referral.

“We need our community to understand the consequences of holding parties,” Assistant County Manager Sarah Vaine said. “These gatherings are catalysts for spread of the virus. In addition to countless hours of public health time spent on these investigations,  twenty additional cases like we saw at Summit High School have the ability to push us over the threshold for Safer at Home, which could mean more severe and economically damaging restrictions imposed by the state. It is disheartening to see these behaviors occurring without consideration of how others will be impacted.  For now, our community still has the opportunity to control our outcomes. We must take personal responsibility to avoid economic hardship for all of us and ‘be the reason we have a season.’”   

This outbreak is a reminder that COVID-19 is highly transmissible and that outbreaks are more likely to happen in social gatherings. Under the current public health order, individuals and businesses must comply with a variety of health regulations, including a prohibition on public and private gatherings of more than six individuals, from more than two households. If an individual or business is not complying with local or state public health orders and it is not an emergency, members of the public are encouraged to call 970-668-8600 or Safe2Tell at 1-877-542-7233 to make an anonymous report.

“We hope that individuals in the community will step up and help enforce the public health order,” added Vaine. “We need everyone’s cooperation to keep our schools and economy open.”

“We recognize that the temporary suspension of in person learning at the high school will be a hardship for families and disappointing for all those scholars who want to be in school learning, said Mikki Grebetz, a spokesperson for the school district. “We also think that being in person and being together is good for their social and emotional health, and we hope to continue in-person instruction throughout the school year. But we need parents and families to help support quarantine and isolation periods for students that are sick and to ensure that they don’t spread the virus to others. It will take our whole community working together to keep our schools open.”

The outbreak investigation, including thorough contact tracing, remains in progress. Summit County Public Health’s contact tracing team is conducting an investigation of the positive cases’ close contacts. The positive cases have been placed in isolation, and all close contacts identified thus far have been placed under quarantine. As with any communicable disease investigation, this COVID-19 investigation will take time to complete.

Information on Summit County positive cases can be found on the COVID-19 Data Dashboard.

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Salud Pública investiga Brote de COVID-19 entre Estudiantes de Preparatoria debido a las Fiestas

Salud pública informa veintidós casos entre estudiantes; La evidencia sugiere que la transmisión ocurrió a través de fiestas y reuniones

Contacto:Nicole Valentine, Coordinadora de Asuntos Públicos, Salud Pública del Condado de Summit

CONDADO DE SUMMIT - El Departamento de Salud Pública del Condado de Summit, en coordinación con el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés), está investigando numerosos casos de COVID-19 entre los estudiantes de Summit High School. La escuela preparatoria tiene veintidós casos confirmados entre los estudiantes. Si bien algunos estudiantes asistieron a clases juntos, se sospecha que la transmisión se produjo a través de reuniones sociales y fiestas fuera de la escuela.

“Sabemos de al menos una fiesta a la que asistieron varias de las personas infectadas, incluidos estudiantes que eran casos positivos conocidos y contactos cercanos de casos positivos a los que los funcionarios de salud pública habían ordenado aislar o poner en cuarentena”, dijo Amy, directora de salud pública del condado de Summit. Dijo Wineland. “Estamos consternados por la violación directa de las órdenes de permanecer en casa, y porque los padres permitieron que los estudiantes ignoraran sus órdenes de aislamiento y cuarentena. Esto pone a todos en nuestra comunidad en riesgo. Si bien estos estudiantes pueden no enfermarse gravemente, el aumento de la transmisión del virus pone en grave riesgo a los miembros vulnerables de la comunidad. Además, los miembros de la comunidad probablemente sufrirán las consecuencias de nuestro creciente número de casos si el estado interviene y cierra negocios en el condado de Summit para mitigar la propagación e interrumpir el aprendizaje en persona ".

Summit High School suspendió temporalmente el aprendizaje en persona durante dos semanas para ayudar con el cumplimiento de las órdenes de aislamiento y cuarentena. El distrito escolar tiene la intención de que los estudiantes y maestros regresen al aprendizaje en el aula a partir del 9 de noviembre. 

Si bien los funcionarios de salud pública recibieron la mayoría de los resultados positivos de las pruebas del 16 al 22 de octubre, muchos de los casos positivos no tuvieron clases juntos o otra prueba de transmisión en la escuela. Para ser clasificado como un brote, los funcionarios de salud pública deben identificar un vínculo claro entre dos o más casos positivos y poder demostrar que la transmisión del virus ocurrió dentro de la estructura escolar.

Se sabía que muchos de los estudiantes habían pasado tiempo juntos socialmente fuera de la escuela. Varios asistieron a una fiesta celebrada el fin de semana del 10 al 11 de octubre y otros asistieron a un evento deportivo fuera de la ciudad. Se cree que una gran fiesta organizada el 17 de octubre es el principal detonantes de la propagación del virus entre los estudiantes de preparatoria. Nueve estudiantes que dieron positivo por COVID-19 asistieron a la fiesta. Dos de los cuales, según los informes, asistieron a la fiesta mientras estaban bajo órdenes de cuarentena y en su período infeccioso. Los infectados en la fiesta, a su vez, transmiten el virus a otros grupos de estudiantes.

Los funcionarios de salud pública exhortan a los estudiantes que asistieron a cualquiera de estas reuniones y creen que pueden haber estado expuestos a hacerse la prueba. Las pruebas están disponibles para el público sin costo en los lugares de pruebas de Frisco y no es necesaria una nota del médico. Las personas pueden llamar al 970-668-5584 para recibir una evaluación telefónica (no se requiere receta médica) y una referencia para la prueba.

“Necesitamos que nuestra comunidad comprenda las consecuencias de celebrar fiestas”, dijo la subdirectora del condado Sarah Vaine. “Estas reuniones son los detonantes de la propagación del virus. Además de las innumerables horas de tiempo de salud pública dedicadas a estas investigaciones, veinte casos adicionales como el que vimos en Summit High School tienen la capacidad de empujarnos por encima del umbral de Más Seguro en Casa, lo que podría significar restricciones más severas y económicamente dañinas impuestas por el estado. Es desalentador ver que estos comportamientos ocurren sin tener en cuenta cómo se verán afectados los demás. Por ahora, nuestra comunidad todavía tiene la oportunidad de controlar nuestros resultados. Debemos asumir la responsabilidad personal de evitar las dificultades económicas para todos y hay que ser la razón por la que si tengamos una temporada' ”. 

Este brote es un recordatorio de que COVID-19 es altamente transmisible y que es más probable que ocurran en reuniones sociales. Según la orden de salud pública actual, las personas y las empresas deben cumplir con una variedad de regulaciones de salud, incluida la prohibición de reuniones públicas y privadas de más de seis personas, de más de dos hogares. Si una persona o empresa no está cumpliendo con las órdenes de salud pública locales o estatales y no es una emergencia, se alienta a los miembros del público a llamar al 970-668-8600 o Safe2Tell (Seguro de contar) al 1-877-542-7233 para realizar un informe anónimo. .

“Esperamos que las personas de la comunidad den un paso adelante y ayuden a hacer cumplir el orden de salud pública”, agregó Vaine. "Necesitamos la cooperación de todos para mantener abiertas nuestras escuelas y nuestra economía".

“Reconocemos que la suspensión temporal del aprendizaje en persona en la escuela preparatoria será una dificultad para las familias y decepcionante para todos aquellos académicos que quieran estar en el aprendizaje escolar'', dijo Mikki Grebetz, portavoz del distrito escolar. “También pensamos que estar en persona y estar juntos es bueno para su salud social y emocional, y esperamos continuar la instrucción en persona durante todo el año escolar. Pero necesitamos que los padres y las familias ayuden a apoyar en los períodos de cuarentena y aislamiento para los estudiantes que están enfermos y que se aseguren de que no transmitan el virus a otros. Será necesario que toda nuestra comunidad trabaje junta para mantener nuestras escuelas abiertas ".

La investigación del brote, incluido el rastreo minucioso de los contactos, continúa en curso. El equipo de rastreo de contactos de Summit County Public Health está llevando a cabo una investigación de los contactos cercanos de los casos positivos. Los casos positivos se han aislado y todos los contactos cercanos identificados hasta ahora han sido puestos en cuarentena. Al igual que con cualquier investigación de enfermedades transmisibles, esta investigación de COVID-19 tomará tiempo en completarse.

La información sobre los casos positivos del condado de Summit se puede encontrar en el Panel de datos de COVID-19.

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